放弃MD转申Ph.D,斩获6所美国PhD全奖

发布时间:2020-04-30    文章来源: 至领留学    点击:333次

从本科毕业准备PhD申请,到现在申请完全结束,历时整整2年的时间。和至领留学Ph.D申请团队的合作过程十分顺利,也取得了令我满意的申请结果。
关键词: PHD全奖 化学PHD

  【背景介绍】

  W同学,美本,生物化学与分子生物学专业

  GPA 3.59/4.0,TOEFL 116,GRE 322 (无Sub)

  研究方向

  Organic synthesis(有机合成),Flow Chemistry(流动化学),Drug design(药物设计)

  录取Offer

  UC Irvine Ph.D 全奖$47,602,Boston College Ph.D全奖$60,520,Boston University Ph.D 全奖$90,605,

  V-Tech Ph.D全奖$56,184,Univ. of Minnesota Ph.D 全奖$47,430,Virginia Commonwealth Univ. Ph.D in Chemistry Ph.D全奖$52,300

  【前言】

  从本科毕业准备PhD申请,到现在申请完全结束,历时整整2年的时间。和至领留学Ph.D申请团队的合作过程十分顺利,也取得了令我满意的申请结果。关于我这两年的申请,有几个关键的节点我的印象很深,应至领留学孙革洪老师的邀请,我着重谈谈这几个节点好了。


  【GAP Year:从临床医学到药物研究的兴趣转变】

  Gap year对于我申博的帮助来说算是一个意外的惊喜吧。最开始决定gap是因为想学临床医学,推迟一年准备准备MCAT考试然后申请医学院。在准备医学院考试的同时,我寻找机会加入了教授的实验室,参与了药物开发的项目中。我们所做的事情非常有意义,简单的说,就是通过我们的研究,为HIV患者研发成本更低、药效更好的药物。

  这个经历彻底改变了我的未来方向,因为我非常享受科研过程中的不断发现问题、解决问题、分享科研成果这一个过程。正是gap的这1年中的经历让我发现,我更感兴趣的其实是research。在和至领留学申请团队的沟通中,我表达了想从医学MD转为申请PhD的想法,接下来的2年围绕我的Research经历为申请Ph.D做充分的准备。

  比较幸运的是在gap的两年里有论文的发表,同时也接触并学习了很多前沿的科学技术以及工业工作的经验。这些经验很多来自于我的同事以及同学。他们有从药厂20年工作经验的研究主任,也有从各大研究所合作过的研究员。和他们平时工作交流的过程中,也帮我找到了我自己感兴趣以及努力的方向。


  【海量教授查询及PhD套磁】

  这个部分对于我的申请来说占的比重偏高,特别是前期在教授匹配的阶段,这个过程其实非常重要,从去年申请季的4月份,至领留学团队承担了全部教授查询的工作,数据统计更能说明问题:在我的教授查询列表中,一共检索了400+的教授数量,分布在化学、生物、药学、以及化工四个学院;累计发送120+的套磁邮件。

  正是建立在这样海量教授查询的基础上,在套磁前期选定的教授决定了之后申请学校的选择,在专业兴趣的方面需要查阅很多关于教授的论文,才能够做一个比较全面的判断。这些大量的细致的工作也是我最终申请命中概率比较高的原因之一。


  关于套磁的时间,个人感觉套磁可以在9-10月开始,主要是开始了解感兴趣学校以及校内教授的研究。套磁信的拟写甚至可以在匹配的时候就开始拟稿,这样免得中后期再拟稿时需要重新在查阅教授的论文以及研究网页。不过在教授研究的课题在网页上了解也有局限,这一点在school visit里会再提到。

  【School Visit】

  因为我是美本的学生,因此有机会参加学校的School Visit,这个是在录取学校后考察学校以及导师的最好机会。很遗憾的是这次所有录取的学校中我只有机会去了UC irvine这一所学校,其他的学校在3月份因疫情都转为了线上。在school visit的过程中能够与PI以及实验室的博士生甚至博后交流,最直接的了解在当地学校学生的工作生活情况。

  其中很关键的一点是在学校考察的过程中,可以了解实验室的工作环境以及学生和教授的关系。在后来选择学校的过程中,除了对研究课题的感兴趣程度意外,还有一个最重要的因素就是学生和教授的关系。因为和教授关系的好坏很大程度上会决定了你之后5-6年的工作以及生活,甚至博士后毕业后的工作也会因此而受影响。


  在和教授交流的过程中我发现,很多他们目前正在研究的课题并没有在他们的网页中罗列出来,有些教授们也承认关于主页没有更新。关于这一点我觉得可以在套磁的过程中加一点询问目前正在研究的课题,以增加教授回复的几率。

  School visit我有一系列问教授以及问在读博士的问题,可以帮助了解学校以及导师, 这些问题可能会对今后申请Ph.D的学生有帮助:

  To PI:

  1. Where do grad student go after graduate from your lab?

  2. What is the average length of PhD at your lab?

  3. What is the TA requirement and how many semesters of TA do grad student usually do throughout their grad school life

  4. How many new student do you plan to take this year

  5. What is the size of lab

  6. How ‘s your funding?

  7. What are you current projects and how do you assign projects to students/postdoc


  To Grad student:

  1. What is the working culture in the lab

  2. What type of PI is your boss? Is he or she more hands-on or hands-off?

  3. What are the usual expectations the PI has for his or her students.

  4. Career path after grad school

  5. Collaboration with other lab/ working as a group or as an individual in the lab?

  6. Extracurricular activities

  7. Money and budgeting


  【PI Connection】

  这个我个人认为是我能录取明尼苏达大学最最关键的因素。我能找到我GAP year这个实验室很大程度上也要得益于我本科教授的强力推荐。在GAP的两年内我也有几次机会加入我们实验室招新的interview panel。在这些申请人当中很多时候是在面试开始前就已经知道最后会录取谁了,因为他们和老板有connection,面试只是走个过场。我们实验室很多博士后也是这么来的。

  我申请明尼苏达这个教授也是机缘巧合,在1月份的时候他来我本科院校演讲,正好赶上我回学看教授。经过本科PI和另外一位教授的强烈推荐,明大的教授在回校后强推,破格录取了我。所以,我建议申请PhD的学生在research的过程中,一定要和实验室老板多交流,这样能为你赢得更多的推荐机会。


  最后,感谢至领留学服务团队踏实细致的工作,我虽然人在美国,但丝毫没有感觉到和我的顾问老师因为时差和异地在沟通上有任何障碍。相反,他们无时无刻不关注着整个申请过程,无论是在前期套磁、网申、后期的跟踪申请进程中,都给了我最及时、最有力的支持。真心希望我上面的申请总结能够对大家有些帮助,我也祝福至领留学的学子们在顾问老师的帮助下,都能申请到理想的学校。

  编辑:翁晓兰

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