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本科留学美国先要了解课程体系

发布时间:2021-01-06    文章来源: 至领留学    点击:31次

要理解美国本科的课程体系,首先要理解美国本科教育的精髓,就是美国本科教育一直强调的“通识教育”(Liberal Arts Education)。

  美本的课程体系与中国的模式存在很大差异,而这个差异,导致了学生所面对的选择,是截然不同的。同时,如何充分利用好美国本科的课程体系,也是每一个学生都要关注的。所以,了解体系,避免漏洞,从而充分发挥利用其优势,是我们的核心目标。那美国大学的课程体系到底是什么样的呢?

  要理解美国本科的课程体系,首先要理解美国本科教育的精髓,就是美国本科教育一直强调的“通识教育”(Liberal Arts Education)。

  其实Liberal Arts Education翻译过来,应该是文理教育。但通识教育,则更能够直接呈现其特色。

  美国大学的通识教育,着眼于学生身体、道德和智力的和谐发展,致力把学生培养成为全面发展的人,即有全面的知识、广阔的视野和完整的人格的“有教养”的人。

  而要培养这样的人,按照套话,就是要德智体美全面发展。但大家千万不要误会,美国的德智体美全面发展,跟中国特色是截然不同。美国大学的这个理念,实实在在的在课程设置和评估标准上进行反应。

  这里,我用哈佛大学举例,让大家对于通识教育之下的课程设置有更直观的认知。

  对于任何一个哈佛的本科新生,为了最后拿到哈佛的本科学位,学生至少需要完成32门课程的学习。而这32门课程中,至少有8门必须在General Education(通识课程)中进行选择,除此之外,学生至少要选择1门写作课程,至少要学1门第二外语。

  哈佛把General Education下设的课程分为8个类别,包含了实证和数学推理,自然科学,社会科学,美国与世界历史等。学生必须在每个门类中至少选择1门课程。

  但具体的课程完全基于学生的选择。比如自然科学这个门类之下,就有有机化学,社会心理学,营养与全球健康,人类进化与健康,进化生物学等几十门课程供学生选择。

  General Education的要求仅仅是毕业要求的一部分,学生还需要满足某一个专业的毕业要求。

  举个例子,如果选择了经济学作为大学的专业,则学生至少要完成数学1A,统计100或者统计104,宏观经济学,微观经济学等共11门课程的选择。

  学生同样有选择的机会。比如学生可以放弃学习微观经济学,而选择计量经济学,学生可以用统计与计量经济学这门课来取代统计学等。

  哈佛还有一个选修课要求。学生需要通过选修课,把32门课的总量修够,才可以毕业。也就是说,学生可能需要选修10-12门选修课。

  选修课的选择范围无疑就更加广阔了。学生可以选择计算机,心理学,东亚文化等常见课程,也可以选择人类与非洲部落,如何处理冲突等与个人兴趣更加匹配的课程。

  以上是哈佛的课程设置体系。不要认为哈佛是特例。绝大部分美国的大学,无论是top10的学校,还是top100的学校,都是采用类似的体系,也就是GE课程,选修课,专业课要求这3者结合,形成一个整体。

  美国大学设置通识课程的目的是什么?

  首先是为了让学生在本科阶段在各个领域都有所涉猎,文理兼修,尝试体育和艺术,真正达到全面发展。第二是为了让学生有机会尝试各个领域,从而找到自己最终的学术和职业兴趣。

  一方面,美国大学强制要求学生对各个领域进行涉猎;另一方面,学校会给学生自主选择的机会。

  常规情况下,学校会要求学生必须在某一个大的领域(比如自然科学或者社会科学中)选读几门课程,但至于是选择美国历史还是世界历史,选择物理还是地理,学校则不会强加干涉。

  另外,美国大学选择双专业的门槛很低,因为所有专业的核心课程都是一样的,学生只要把一个专业的专业课程修完,就可以拿到这个专业的本科学位。

  这就是很多中国学生在美国攻读双专业、甚至三个专业的重要原因。

  此外,美国本科阶段学生转专业的门槛也不高,学校完全接受学生因为兴趣变化或者不擅长某一个专业而转换到其他专业。在美国本科生中,超过50%的学生转过专业。

  不少美国私立大学在本科阶段还有一个专业叫做“Undecided”,中文的意思就是“不定专业”。如果学生实在不确定自己要读什么,可以选择在大一至大二的时候不定专业,通过选课来摸索自己的学术兴趣,到大二升大三时再明确一个具体的专业。

  上面这些内容可以总结为3个要点:首先,核心课程逃避不了;其次,允许学生尝试各种课程;第三,专业转换门槛低。

  以上的3个要点是美国本科教育的精髓所在。

  正因为有了这样的机制,美国本科教育才能成为真正的精英教育,让学生成为最有价值的“大脑”,而不仅仅是一个技术工人;让学生具备往更高层次发展的潜力,未来无论是做学术研究还是进入职场都会游刃有余。

  编辑:翁晓兰

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