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孙革洪老师分析美国会计专业硕士申请要素

发布时间:2017-05-16    文章来源: 金东方留学    点击:444次

 近年来美国会计硕士申请竞争激烈、录取难度很高。在这篇文章里,我不去探讨已经被大家嚼烂了所谓的“硬指标”(GPA/T/G等等),因为在我看来,在达到学校的最低要求(minimum requirement)的情况下,硬指标对于会计硕士申请的贡献已经微乎其微了。

  (本文作者:孙革洪,金东方留学总监, 国家发改委培训中特聘资深专家,如有引用,请注明作者姓名及金东方留学字样,违者必究)

  【前言】

  近年来美国会计硕士申请竞争激烈、录取难度很高。在这篇文章里,我不去探讨已经被大家嚼烂了所谓的“硬指标”(GPA/T/G等等),因为在我看来,在达到学校的最低要求(minimum requirement)的情况下,硬指标对于会计硕士申请的贡献已经微乎其微了。而如下的几个重要因素,是造成申请难度增加的重要原因:

  (一)、美国大学开设会计硕士项目的学校数量有限:

  美国大学最主流的商学院,如斯坦福的商学院GSB,宾大的沃顿(Wharton),纽约大学的斯特恩(NYU Stern),MIT的斯隆管理学院(Sloan),西北大学的凯洛格商学院(Kellogg)等等,都没有开设会计硕士的项目,而是MBA项目下的会计。在美国TOP30大学的商学院中,开设会计硕士项目的美国大学屈指可数,其中华盛顿圣路易斯大学(WUSTL)、范德宝大学(Vandy),南加大(USC),密歇根安娜堡大学(UMich),罗切斯特大学(Rochester),伊利诺伊大学(UIUC),德州奥斯汀大学(UT-Austin)就算综合排名很好的大学了。当然,还有些很传统的会计硕士项目,如弗吉尼亚大学 UVA,维克森林,北卡教堂山UNC,威廉玛丽W&M,杨百翰BYU, 印第安纳布鲁明顿IUB等等。这就造成申请相对集中,竞争激烈。

  (二)、部分会计硕士项目要求预备课程(Pre-requisite)

  由于国内大学和美国大学会计专业课程设置的差别,部分美国大学会计硕士项目针对国际学生提出所谓的预备课程要求,即:只有先行修过某些预备课程,才有资格申请该项目的会计硕士。比较典型的有密歇根安娜堡的会计硕士项目Master of Accounting 就有关于财务会计(Financial Accounting), 成本会计(Cost Accounting), 管理会计(Management Accounting)及其他关于经济学和统计学相关的课程要求。如果没有修过这些课程,很难被录取。类似的会计硕士项目不在少数,比如UIUC的MAS, UVA的MS. in Accounting等等。如果申请人不了解这些会计硕士项目的录取要求,并且没有在申请过程中有针对性的准备相应的课程描述,就没有可能被录取。

  (三)、申请人数众多、背景差异不大、导致录取竞争激烈

  众所周知,在所有商科专业当中,会计专业由于技术性强、应用面广、美国本国学生选择不多等客观原因,使得会计专业在美国的就业前景相对其它商科专业更有优势,因此,这个专业云集了各路专业好手,有本科就是学会计的,有学金融的,有学各种管理专业的,甚至有部分理工科背景的申请人,是一个巨大的申请群体,造成录取竞争异常激烈。虽然这些申请人的本科专业有所不同,学术背景也各有差异,但在美国大学商学院更看重的实习或实践上,申请人的软背景差别不大。你在四大实习、我在国有会计师事务所实习;你在国有商业银行做客户服务(其实就是站柜台),我在外资银行做经理助理(其实就是在银行大厅打杂儿而已)。。。。。。其实大家都心知肚明,实习当中做的那些事情,要怎么描述才能使自己更Outstanding呢?因为想要找到outstanding的经历实在是太难了。因此,在“水”的不能再“水”的经历中,找到不一样的角度或者切入点来谈自己的体会,谈自己学会的技能,以及这些体会和技能对自己未来的MASTER产生怎样的影响,以便使自己更Outstanding,这些就显得更重要一些。其实我更愿意和大家讨论这点,鉴于篇幅和时间原因,我这里不展开讨论了,只是提出这个其实早被大家“共识”的issue来。

  (四)、不能把握各个大学的录取偏好,申请文书针对性差、缺乏个性

  有的客户可能会说,不就是申请会计么,怎么还有“录取偏好”呢?实际上我这里所指的录取偏好,至少包括几个方面:第一、会计专业所在的商学院的录取偏好,美国人嘛,很喜欢强调leadership, communication, career objective之类的,这些都是满足商学院的录取偏好;第二、会计项目的录取偏好,在会计中,也有不同的分支,比如税法,还是审计,还是会计信息系统,还是什么;第三、细致分析不同会计项目的差别,也会发现学校不同的喜好。比如,BC(波士顿学院Boston College)大陆本科生录取数量很少,更好喜欢美本(美国本科学士学位)或者海本(如英国,新加坡,香港会计学士学位)的申请人;比如会计大牛校德州奥斯汀,往年基本不招应届生,最近1-2年有所改观,等等。因此,针对不同大学的会计硕士项目,在文书中体现individual,是制胜的关键。

  【会计硕士申请实战分析】

  前面讲解了美国会计硕士申请的几个主要影响因素,下面我来结合一个具体的CASE,看看一个普通的申请人是如何在众多的申请中脱颖而出,最终被多所美国TOP30名校的会计硕士项目所录取的。先让我们看看客户的申请背景:

   客户背景:国内某211大学国际经济与贸易专业本科(这类客户在申请出国留学的群体中是最多的,由于在国内的本科专业技术性不强,所以想通过出国留学彻底改变专业)

   硬件条件: GPA:3.6, T:100+,GMAT:650 (这个硬指标应该算很普通的了)

   在校活动:在校期间参加过学校组织的社会调研,写过2个调研报告,一个是关于房地产市场的调研报告、一个是关于企业重组的调研报告

   实习经历:当地的一个会计事务所(实际上是通过父母关系认识的)、一个媒体机构做市场(看上去和会计毫不相关);

   录取院校: UIUC MSA、Rochester Master of Accounting、WUSTL Master of Accounting.

  在接到客户的委托后,我们首先分析了学生的这些看起来很“水”、又貌似与会计不怎么相关的经历,经过顾问团队及客户的若干次讨论后,梳理出一条主线,并把这几段经历用这条主线串起来,于是,就有了下面的STEP BY STEP的逐步深入的思路:对于会计的最初兴趣(initial interest) 源自于房地产调研中解读各种Financial Statement,这些看似繁杂的Statements却体现了房地产行业中不同企业的financial status,并且为决策者提供数据支持;在企业重组的社会调研中,亲眼见证了专业的注册会计师们(CPA professional)们如何夜以继日的工作(这一点也不夸张),通过履行会计的职责,实现一个企业的优质资产重组,认识到会计的重要性;基于上面2段经历,主动寻求了当地会计师事务所实习的机会,在一次现场审计(field auditing)中经历了财务欺诈(financial fraudulence)进而进一步认识到一个Accounting professional如何通过会计的工作维护财务制度,遵守财务准则、纰漏虚假信息,维护税务尊严等等。写到这里,motivation已经表明的非常强烈,即:不仅仅申请一个可以带给我会计技能的硕士项目,更重要的是培养一个CPA的职业道德(Professional ethic)来维护商业领域的会计制度。媒体的市场工作平台虽然和会计毫不相关,但正是这样的实习经历,培养了我如何和不同行业领域人交流的能力,为将来作为CPA给不同industry里的客户提供支持奠定了基础。

  当然,在这里我实在不擅长用中文来描述这个ESSAY形成的过程,事实上这套申请文书的深度及个性化,要远远超过我上面贫乏的中文描述。这就是我们遵循的原则:即如果你的实习和项目经历不是轰轰烈烈的、不是抓人眼球的、不是极具个性化的,那么你的文书就需要在“打酱油”的经历中以独特的角度来体现你对申请专业的更深入的理解和体会。

  【总结】

  最后需要说明的是,由于每个申请人的教育背景、实习经历、个人成长经历、职业规划可能都是不同的,因此申请文书的思路也可能是不同的。而一份与众不同的申请资料首先来自于精心的规划和认真的实施。在充分分析上述各个要素、并且结合自身特点,一定可以找到自己独特的申请优势(individual strength),这是取胜的关键!


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  编辑:翁晓兰

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