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孙革洪老师谈美国博士PhD全奖申请特点

发布时间:2016-06-29    文章来源: 金东方留学    点击:6750次

很多想申请PHD的学生对自己的学术未来有着各种各样的设想,不论过去的研究领域如何,他们对即将加入的研究领域都有着自己的规划。我发现一个并不少见的现象,相当多数量的申请人在选择未来研究领域的时候,往往会脱离自己过去的研究经历或教育背景,仅仅从兴趣的角度出发。

  (本文作者:金东方留学总监 孙革洪 如有引用,请著名作者姓名及网站出处,违者必究!)

  美国高等学府的教育目标之一就是培养出具有高水平学术和科研能力的PHD(博士)。即便在科研经费紧张的情况下,一些美国著名大学对某些专业招收PHD学生的数量依然超过MASTER学生的数量。因此,了解美国大学PHD申请的特点,对于将来的申请人将有着重要的指导作用。本人结合金东方留学PHD高端申请CASE进行了归纳和总结,期望有所帮助。

  Ph.D申请的“匹配”度是核心

  很多想申请PHD的学生对自己的学术未来有着各种各样的设想,不论过去的研究领域如何,他们对即将加入的研究领域都有着自己的规划。我发现一个并不少见的现象,相当多数量的申请人在选择未来研究领域的时候,往往会脱离自己过去的研究经历或教育背景,仅仅从兴趣的角度出发。他们忽略的最重要的一点就是“匹配”度,即:你所要申请的Research Area (研究领域)和你的Past experience(过去的研究经历)有多Match(匹配)。这种“匹配”更直接的可以理解为相关的研究经历,也就是说,美国教授期望能够从你过去的研究经历中,看到你“匹配”的能力,这有点类似一个公司雇佣一个有相关工作经验的员工一样。这可能也是很多在美国的PHD私底下把SUPERVISOR称为BOSS的另一个原因吧。

  无论你的GPA多么高,你有多么出色的T、G成绩,如果没有“匹配”作为前提,那么你的PHD申请将会面临很高FAIL的风险。反之,如果你的研究背景很MATCH,你有足够多的证据证明你在这个领域具有POTENTIAL,教授将不会特别介意你的GPA到底是3.5还是3.2,你当然也不必纠结于在绝大多数中国学生眼里认为十分重要的T,G的那几分的差别。从今年申请的结果看,我有托福80+、GRE 1100+的客户获得美国总统奖学金(tuition fee waiver + $35000/年)的Physics PHD申请人,也有T90+、GRE 1200+获得美国康奈尔Cornell ME PHD的申请人,还有T90+,GRE 1200+获得华盛顿圣路易斯WUSTL EE PHD的申请人,等等。他们虽然申请专业不同,个人背景不同,但共同点却十分明显:与美国的SUPERVISOR的研究领域具有非常高的“匹配”度。

  “套磁”依然重要,多种信息来源途径

  每年到申请旺季,美国大学的教授就会收到无数来自中国大陆申请人的邮件,即所谓的“套磁”信。如何让自己的“套磁”信不被淹没在信海中,也是非常重要的。从2010年的套磁反馈看,一封主题明确、内容简洁的套磁信,反馈率大约在30%;而2011年的反馈率却只有大约10%。即:每发出100封套磁信,得到反馈的邮件可能不足10封,而这10封中更有很多是委婉的拒绝。由此可见,如果仅依靠单一的“套磁”这个途径,想与美国大学的教授取得直接的联系是件越来越困难的事情。但无论如何,“套磁”这个工作是必须要做的,虽然我们习惯的称之为“套磁”,但更多的情况下,这种套磁的最直接目的就是了解GROUP的招生状况。

  寻求其它的信息来源就显得十分重要。比如通过“校友”资源、通过“推荐人”介绍,通过海外的任何资源等,来获取CONNECTION。在2011年我的部分PHD申请客户中,有一些申请人就采取了多种方式获取和导师的CONNECTION,从最终的效果看,多种信息来源途径已经显得越来越重要。如果“匹配”做好了,“套磁”获得的反馈是确定的,即:GROUP是FULL的,没有TAKE NEW PHD的计划,就可以筛选出最终的申请学校和教授的清单,这样,比漫无目的的申请命中概率要高很多。

  我今年的一个客户,是武汉大学机械工程学院的本科生,正是因为“套磁”的原因,在收到研究生院拒信的20天内,成功套到了导师而“起死回生”,最终获得ME PHD全奖,该客户写了一篇文章,在这里与大家分享:

  见证奇迹:从“拒信”到加州圣地亚哥机械工程PHD全奖

  另一个牛人,学校不提了(客户对此比较介意),也是在“套磁”方面的成果,成功获得杜克大学DUKE EE PHD全奖,也值得借鉴:

  金东方客户谈如何获杜克大学EE博士全奖录取

  “学术诚信”的危机

  很多情况下并不是你不足够出色,也不是你的研究领域和美国教授不MATCH,而是日益显现的一个突出问题在困扰着美国大学的教授们,那就是“学术诚信”。因为越来越多的中国PHD申请人,很轻易的打破了他们的“TRUST” 和“PROMISE”,致使美国大学教授在招收中国PHD申请人的时候心有芥蒂。这个我体会十分深刻,在今年我的一个PHD申请人获得学校签发的全奖之前,教授写来一封邮件,大概意思是,我期待你能象你的PS中表述的那样,完成你的PHD学位。如果不能,请不要离开前的最后一分钟辞退学业。收到这样的全奖,也让我心里多了一丝不安。因为这种曾经的中国学生申请人的“学术诚信”危机,将影响到即将到来的中国PHD申请人。

  在为客户做PHD计划时,我们围绕的一个核心就是阐述申请人的Commitment 和enthusiasm。美国教授更多的是关注你的承诺,教授每年花几万美金的科研经费,希望培养的是GROUP的科研人员,而不是通过全奖获取到美国工作或绿卡的踏板。虽然我很能理解由于经济的压力或美国雇主绿卡的诱惑,一些PHD申请人转为MASTER,但这或多或少的正在影响中国PHD申请人的“学术诚信”。

  硬件指标的更新

  并不是所有的PHD申请人在递交申请的时候都有比较有分量的PAPER发表,但他们可能正在寻求某些机会去发表。因此,不要放弃任何更新你硬指标的机会,即便某些PAPER没有发表,但确实在准备过程中,也可以根据PAPER的准备进程来及时更新。因为对于一个本科生来说,发表一篇PAPER不是那么容易的事情,也是一个过程。

  比如,今年我一个本科生直申PHD的客户,在递交申请的时候有2篇潜在PAPER,一篇正在准备中,并没有明确的投递目标,但也会在CV中体现出来,只不过加备注“In Progress”.而另一篇的论文摘要被一个国际会议摘录了,但会议还未正式召开,也可以在CV中包括。这些并不是虚假的材料,而是尽一切可能使自己的材料完整,体现申请人的学术能力。

  总结

  总之,申请PHD是一个系统工程,除了上述环节之外,还有很多更细节的问题需要申请人仔细规划。

  编辑:翁晓兰

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