美国研究生留学热门专业介绍-经济学

发布时间:2016-05-05    文章来源: 金东方留学    点击:698次

在美国大学里,经济学专业排名前50的大学中,都设置了博士生课程,仅有10多所大学开设硕士课程。经济学的教授人数众多,课程设置相对很丰富,每年招收的学生也在不断增加。

  中国大学通常都设立经济学院,而美国的大学都是设立经济系。在美国经济系又是设立在学校的文理学院内(liberal arts department)。文理学院由自然科学,社会科学和人文学三个部分组成。

  美国的经济学一般在文理学院的社会科学下,也有少数设在管理学院下。从专业的设置位置不难看出,在这个专业的定向上,美国更多的大学是把经济学定向为学术类,以研究为导向的学科,更倾向于让学生通过有效的大学学习,在学术领域获得一定的成绩。在美国大学里,经济学专业排名前50的大学中,都设置了博士生课程,仅有10多所大学开设硕士课程。经济学的教授人数众多,课程设置相对很丰富,每年招收的学生也在不断增加。

  美国大学经济学专业分类

  经济学是研究人类社会在各个发展阶段上的各种经济活动和各种相应的经济关系,其运行、发展的规律,及如何将有限或者稀缺资源进行合理配置的社会科学。经济学的基础主要分为两大课题:i. Microeconomics-微观经济学 (focuses on specific or localized aspects of the economy) ii. Macroeconomics-宏观经济学 (focuses on general features and processes of a national economy)。在美国比较好的学校学习现代经济学,由于理论的庞杂、学派的林立和高度数学化,绝对不是可以轻松过关的。一般来说经济学专业有如下若干分支:

  A) Microeconomics

  研究内容:主要研究单个经济单位即生产者(厂商)、消费者(居民)的经济行为,包括供求价格平衡理论、消费者行为理论,在不同市场类型下厂商成本分析与产量、价格决定理论、生产要素收入决定即分配理论等。

  B) Macroeconomics

  研究内容:以整个国民经济为视野,以经济活动总过程为对象,考察国民收入、物价水平等总量的决定和波动。其中经济增长理论和经济波动(经济周期)理论又是宏观经济学的两个独立分支。

  C) Labor Economics

  研究内容:随着劳资雇佣关系的发展而发展,主要是研究劳动力市场。劳动力市场的供方是employee,需方是employer.劳动力市场的运作就是靠受雇佣者employee和雇佣者employer互动实现的。

  D) International Economics

  研究内容:国际经济学是一门独特的经济学科,与其他经济学科不同,它是以各国间的经济活动及国际经济关系为其研究对象,研究国际范围内资源的最优配置以及国际经济关系对资源配置的影响。国际经济学包括微观和宏观两部分:微观部分又称为国际贸易部分,在研究方法上主要使用微观经济分析的基本工具,如供求曲线、生产可能性曲线、无差异曲线、边际替代率、边际转换率等,属于实物层面(real side)的研究;宏观部分又称为国际金融部分,在研究方法上主要使用宏观经济分析的工具,如国民收入恒等式、货币方程式、货币乘数、外贸乘数等,属于货币层面(monetary side)的研究,因此国际金融理论又称为开放经济的宏观经济学(open economy macroeconomics)或国际货币经济学(international monetary economics)。

  E)Econometrics

  研究内容:用数学推导经济学理论,以经济理论为指导,以事实为依据,以数学和统计学为方法,以电脑技术为工具,对具有随机性特征的经济关系与经济活动的数量规律进行研究,并以建立和应用经济计量模型为核心的一门经济学科。

  F)Development Economics

  研究内容:研究人类社会各个历史时期、不同国家或地区的经济活动和经济关系发展演变的具体过程及其特殊规律的学科。它为总结历史经验和预见未来社会经济发展趋势提供依据,也为研究各个历史时期形成的经济思想、学说、政策提供历史背景。

  对美国Top20所开设的经济学方向的科系的研究得出如下结论:

  a、以上六个研究方向的研究热度大致可分为如下三个层次:最受欢迎的是 International Economics,其次是Development Economics和Macroeconomics;相对冷门的是Econometrics,Labor Economics,Microeconomics。

  b、以上六个研究方向科系开设比例:Development Economics,International Economics和Macroeconomics在Top20大学中开设的比例最大。

  美国大学经济学研究生学位设置

  经济学设置硕士课程(Master program)和博士课程(Doctoral Program)。可以获得的学位有:完成硕士课程可获得文学硕士(Master of Arts, MA)和理学硕士(Master of Science, MS)学位;完成博士课程可获得博士学位(Doctor of Philosophy, PH.D)。

  硕士课程的设置情况一般分为以下几类:

  (1)开设硕士和博士两类课程,取得硕士学位后可以继续攻读博士课程;

  (2)只开设硕士课程,又叫Terminal Master;

  (3) 在学习博士课程的过程中可以取得硕士学位。

  因为美国的硕士课程注重实用性,所以,学术研究生院的教学重点一般放在博士课程上。硕士课程的时间一般是两年。当然也可以参加暑期班取得学分,用一年半的时间完成两年的课程。取得博士学位一般需要五年的时间。

  热门程度

  经济学硕士申请异常激烈,有些学校的经济学申请人数超过2000。所以,经济学硕士申请处于僧多粥少的局面。目前,经济学硕士项目数量未增,但是,申请人的构成却比较复杂,很多非经济学专业的学生,诸如数学,会计,国贸,物理等,都加入到申请经济学专业的大军之中。因此,经济学的申请极其火爆。与此同时,由于申请的热情,致使高校招收的标准普遍提高,许多学校的托福分数平均上涨5分。比如前50的学校的托福分数差不多都在100分左右。其他相关标准,如GPA,GRE都比往年有相应提高。

  热门指数:★★★★★

  留学费用

  去美国读经济学专业一般只需要2年学习时间,费用包括学费和生活费。学费要看具体是哪个学校,是公立还是私立,私立比公立贵,但是国际生的学费肯定要高,一般在3W多美金左右,有的也高达4W多的。生活费要看在什么地理位置。如果在东西海岸和新英格兰地区就比较贵,2、3W美金一年;中部和南部就比较便宜了,1W多美金一年。不过经济学还是可以申到一些奖学金的。美国高校奖学金(校内奖学金)分为非服务性奖学金(non-service scholarship)、服务性奖学金(service assistantship)和学校贷款(loan)三种。其中以非服务性奖学金申请比率最大,其金额也最多。它包括学院助学金(fellowship)、奖学金(scholarship)、全免学杂费(tuition)。

  考试要求

  GRE、TOEFL成绩和GPA要求

  经济学博士生与研究生申请要求非常高,尤其是专业排名前50的大学,普遍都是要求有100分以上的托福成绩,UCLA更表明要求申请者提交105分以上的托福成绩。虽然不少学校没有明确为GRE设最低分数线,但不少学校都对此有“建议”标准,如纽约大学便表明,即使GRE的Quantitative考了168甚至是170分,也不能掉以轻心。中国学生在 Quantitative上有优势,168不是很大问题,但关键是Verbal,因为150分已经不具竞争力。通常而言,GRE部分达到320分才会比较有竞争力。好成绩除了对申请有利之外,还对奖学金申请具有重大意义。密歇根州立大学的教授就曾经表示,他们会按照GRE分数排序来放奖学金,而且也有不少学校的经济系会这么做。

  申请步骤的出发点,的确是各大高校的Admission,但是,仅仅凭着那一大堆收集的最低要求(Minimum Requirement),是不足以令申请成功。因为要求与最终录取的结果还是存在一大段距离。而申请者的确应该好好参考过往的录取数据,而不是单纯地以一个最低分数线为个人目标。对于没有提供最低分数参考标准的GRE,建议是参考往年的录取数据。

  除此之外,GPA也是不容忽视的。GPA当然是越高越好,特别是数学相关的课程。录取结果显示,3.5以上的GPA是必不可少的。2010年Duke University录取者的平均GPA为3.65,University of Iowa的录取者平均GPA为3.75。UCSB(加州大学圣巴巴拉分校)的要求则更高,达到了3.76。

  美国大学经济学研究生申请难度

  专业匹配

  这样一个抽象的纯理论的学科,在选择学生的时候,也是比较倾向纯理科背景的学生,譬如:数学、物理学、统计学等,比较受美国大学的青睐。对于理科学生,由于经济学与数学是挂钩的,申请者在数学背景上已经取得优势。不少大学在招生要求上列明对学生专业背景的期望,如微积分、数学分析、矩阵代数、概率、统计、线性代数、数学建模等,都是能在经济学申请中增加申请者背景竞争力的学科。

  相比商科来讲,经济学对学生的工作背景一般无要求,其原因,就是对于数学等相关技能的学习与再提升的能力上,一直在大学里接受培训和学习的学生更容易做到,而工作周期比较长的申请者,这方面的能力往往就赶不上一直在校的学生了。对于本科毕业于国内经济学的学生,由于没有强大的数学理论能力,建议申请宏观、微观经济学等与本科专业直接对口的专业来申请。至于其他文科学生,一般不建议转经济学专业,申请难度很大。如果学生打算毕业后,申请经济学硕士或是博士,建议在大学里辅修一下数学,加强微积分、线性代数和概率统计等这些课程的成绩,要进一步加强运用数学工具分析经济问题的能力。能够掌握运筹学、随机过程、矩阵理论、数学建模等理论知识,这样会增加申请机会。

  数学基础

  经济学理论是建立在经验数据的基础之上的,数学是经济学的工具,对经济学有很重要的作用。有数学背景或者数学比较好的学生,对从事经济学专业的学习会有很大的帮助,因此,经济学专业还是偏向于接受有数学基础或者相关背景的学生:国内的经济学教育主要集中于经济学宏观的基础教学,而美国的经济学教育则是在掌握基本经济理论、规律的同时,借助于数学工具建立模型,从而对市场上的一些经济现象、规律进行分析说明。在经济学方面得到美国认同的院校有北大光华、武大、上财、中财等经济学专业,这些院校毕业的学生具有比较强的经济、数学背景,美国比较青睐名校影响力,也把这个作为录取标准的初步参考因素。

  因此我们可以做到以下两点来增加自己被录取的机会。一是打好自己的数学基础,为理解经济学扫清障碍。大家可以分三步逐渐深入:①学好微积分、代数和概率统计。这是所有国内高校都开的基础课,也是绝大多数美国学校对申请者提出的requirements之一。②尽力补充以下知识:最优化理论(或运筹学)、随机过程、矩阵理论、数学建模等。③如果你希望具备顶尖名校录取条件,那你还可以试试拓扑学、复杂现象与非线性动力系统、偏微分方程这些课程。二是增加自己运用数学工具分析经济问题的能力,这就只能靠平时的点滴积累了。不过要记住的是这个方面的能力很可能在今后的申请中打动对方,因为美国教授比较看重学生的运用能力而非你有多少知识储备。

  录取率

  经济学的录取率因学校不同而有差异,基本上专业排名50名的学校中,前半部分学校的录取率大多都在10%左右,甚至更低。值得注意的是,部分大学的录取率非常低,如University of Pittsburgh,该校的录取率仅仅只有2%,难度非常高,而有些院校因为申请者较少,所以录取率偏高。还有一些院校会公布出每年的招生申请,这些数据就要求学生在申请之前就整合了解到,以便申请的时候对自己的定位更加明确。

  有些学生在申请经济学研究生时大多都对加州系统的大学比较青睐,但是加州系统大学众所周知,非常注重学术性,一般只提供博士课程。而最近3年来,经济学PHD的申请人数更是直线上升,竞争极为激烈。据统计2008年TOP10的录取率是3%左右。TOP30在5-6%左右。像加州伯克利就只有博士课程的提供,而且该校经济学全美排名前五,申请难度可想而知。如果学生条件比较好,又比较青睐加州系统大学,建议不妨选择南加州大学,这个学校有MA in Economics的提供,但是录取率也只有9%,不过相对而言,这个录取率已经实属不易。就连纽约州立水牛城的经济学研究生录取率每年都让申请者大跌眼镜。所以往往多部分学生还是明智的选择了专业排名50之后的学校同时申请。

  美国留学经济学专业选校有三种思路

  ①看排名

  综合排名看USNews的学术声望排名,专业排名可以参考econphd.net对全球经济系的排名,当然也有其他专业排名可以参考,不过都大同小异。依据排名选校有两个问题,一是大家都关心最新排名,忽视某个系历年的动态变化,即是处于上升或是下降的趋势;二是最重要的,就是多数排名根据历年发表科研成果来评价,这对那些小而精的program尤其不利。试想一个5个教授的系怎能拼过那些有20来个教授的系。

  ②看系的网站对教授的介绍

  一看他们的文章都发在什么杂志上。一流?二流?还是不入流。如果你对英文杂志的水平缺乏认识,那也不要紧,上面提到的econphd在给出排名的同时还给出了他们用来排名的几十种入选杂志,比较权威,大家可以作为参考。二看教授的职务,包括他们是不是美国经济协会、计量协会的成员?是不是上面提到的杂志的referee甚至editor?是不是经常作为co-president组织召开学术会议?这些问题的答案都比看教授是哪个学校毕业的重要得多。

  ③如果你的经济学内功深厚或者你对教授的个人主页研究足够细,可能你会对某一具体的理论发展脉络有了清楚的认识和自己的见解,那就要求你弄清某一领域的研究话题是由谁最先提出来的,最近的发展产生了些什么重要的分支,哪些重要的学者在相关的理论和实证方面作出了关键的贡献,哪些学者至今仍然站在该理论研究的最前沿等等。

  当然,上面说的三种思路都是基本你希望以后做faculty而了解该系的学术实力来谈的,如果你想去industry,可以多看看系里网页上对毕业生去向的介绍。

  经济学专业就业前景

  经济学硕士毕业在美国很难找到工作,即使找到了也不是什么好工作。所以,经济学硕士在美国就业不占优势。如果想要在美国靠经济学立足的话,估计还是要学到PHD的层次,而且,最好是偏数理分析,比如计量经济方向,货币银行方向等。有较好数理分析基础的经济学博士方向比较容易到保险,投行,商行等机构做风险控制,收益分析,财务分析,建模等工作。从这个角度来说其实已经相当于是一个金融学硕士学位,只不过缺乏相应专业知识的训练。如果有想往这个方向发展的同学可以在读PHD的同时有意考取CFA或者去读个金融的硕士,这样的话去美国的大银行就业就十分有保障了。
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有关排名:
2016 U.S.News美国研究生经济学专业排名
2016TIMES英国大学经济学专业排名

  编辑:翁晓兰

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