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申请心得: 从普通211小本到美国Top20材料工程Ph.D全奖录取

发布时间:2021-12-29    文章来源: 至领留学    点击:442次

上大二时我定了留学申请的“五年计划”:5年过后,我要努力争取获得美国名校的Ph.D全奖offer。有了目标,也就有了动力。现在回顾起来,留学之路虽然没有国内考研那么枯燥,但是也困难重重

  N同学

  本科:国内985/211大学 材料专业

  硕士:JHU 材料专业

  GPA 3.45,T 104,GRE 325

  录取结果

  University of Maryland-Ph.D in Materials Science and Engineering(Full funding)

  前言:

  上大二时我定了留学申请的“五年计划”:5年过后,我要努力争取获得美国名校的Ph.D全奖offer。有了目标,也就有了动力。现在回顾起来,留学之路虽然没有国内考研那么枯燥,但是也困难重重,极富挑战性和未知性,希望我的经历能给“至领留学”的学子们一些借鉴。


  初识至领留学

  大二下学期,我已经确定了出国读书的想法。找中介实在是个技术活,我更相信朋友的推荐,他们经历过筛选中介的痛苦过程,也体验过获得名校offer的喜悦,所以,靠谱儿朋友的推荐一定是我的首选。在朋友的介绍下,我联系到了至领留学的孙老师,经过面谈, 孙老师将我的情况进行了详细的把控和分析,帮我明确了从大二开始,直到大四申请各阶段的目标。在咨询的过程中我感觉到了孙老师对美国留学的专业度,特别是对一些重要环节的深入理解,让我很快就签约了至领留学。从此,留学申请的漫漫长路启航了。

  学术背景提升和科研项目经历

  我本科院校的材料专业偏向金属材料,而我当时对半导体材料非常感兴趣,经过和孙老师及我的顾问团队讨论,认为首先需要通过补修相关的课程,才能弥补专业背景的gap。于是,大三上学期,我来到加州大学伯克利分校(UCB)进行一个学期的交换,这个交换对于我申请有着重要意义:首先我选修了半导体材料相关的课程,其次,还有一门大四的实验课。一学期的学习一方面补充了我在半导体领域的基础知识,为我之后的科研经历打下了基础,另一方面也让我初步体验了留学生活,和美国工科大牛校的学生相比,我认识到了自己的差距,同时进一步加强了我要去美国读书的信念。


  从美国回来以后已经是大三下学期了,这个时候开始科研项目不算很晚。孙老师帮我修改了我的个人简历和给教授的套磁信,我开始给国内教授联系各种可能的机会。很幸运的是,我联系到了本校其他学院的一位从事太阳能电池以及发光二极管研究的教授,正是我很感兴趣的领域。在博士师兄的带领下,我逐渐开始相对独立的进行实验。我不仅累积到了需要用于申请的材料和经历,也对科研建立了初步的理解。对于那些正在绝望中寻找科研或者实习经历的本科生学弟学妹们,我想说的是:科研经历的寻找不是那么轻而易举的,我也经历了很多次被拒绝的过程,然后再不断修改我的个人简历和套磁信,最后才获得一个宝贵的机会,加入教授的课题组,从基础的实验做起。即便你们现在可能遇到很多困难,但请不要自暴自弃,不到最后一刻不要放弃任何机会。

  硕士申请季

  由于有在美国学习一学期的经历,英语考试不再是一个大问题,我在五月和七月分别考出了足够申请的托福和GRE成绩(T:104,G:325)。大三暑假快结束的时候,在孙老师的指导和评估下,我顺利完成了我都申请选校的工作,将之前的科研工作进行总结,准备了文书的初稿,并且提前和给我推荐的老师打好招呼。整个申请的材料基本都由申请老师帮我完成,文书由孙老师把关,我对整个申请材料的质量是非常满意的,特别是我的顾问团队承担了这些繁琐但重要的申请工作,让我也可以将更多的时间放在科研上,为我后期申请Ph.D做充足的准备。


  硕士申请季结束,我收获了JHU的MSc in Materials Science & Engineering program(MSc in MSE);UCSD的MSc in MSE;Texas A&M U 的MSc in MSE和UFL的MSc in MSE的offer。最终我选择了约翰霍普金斯大学。

  签证插曲,由于program的特殊性,即使我特意从北京跑到沈阳签证,还是在和签证官简单聊几句之后直接被check,经过大概一个月的check,最后我获得了一年的签证。

  JHU MSE科研初体验

  2019年的秋天,我开始了在约翰霍普金斯大学的学习,继续启航我的Ph.D追梦之旅,开始了科研之路(申请Ph.D所必须的research的积累)。虽然JHU的材料系很强,但因为组都不大,所以在寻求科研经历的路上没有预想的顺利。由于没有找到和我研究兴趣完全匹配的组,我选择了一个研究计算材料/计算化学的组,这对我是一个新的挑战,但同时对我将来申请Ph.D也是有益的:一方面拓展自己对科研领域的了解,另一方面也希望自己在之后Ph.D的实验中可以借助计算材料的背景,进行更深入的研究。由于疫情的影响,我master的后三个学期的课程和科研都在公寓中远程进行。


  焦虑的Ph.D申请季

  2020年的summer我正式启动我的Ph.D申请,由于之前master申请已经对相关的流程有一定的了解,并且有同组师兄的帮助,我自己想挑战一下Ph.D的申请。由于硕士申请是全程委托,对于申请的细节问题,我向李雪老师和孙老师进行了Ph.D申请的咨询。虽然我没有委托Ph.D的申请,但作为“至领留学”的老学员,李雪老师和孙老师依然对我的问题进行了详尽的解答和建议。在连续发出多封套磁后一直没有收到reply和interview,我开始焦虑。紧接着,收到Delaware的reject,更是让我倍感压力。

  被教授“反套”,获得全奖

  庆幸的是,阴雨之后,收到了UMD的一位professor的主动联系我interview邀请。当时很开心,迅速检索了解了教授的背景和和我匹配的research,同时在李老师的指导下,准备了PPT辅助interview,也get到了一些面试要注意的细节性问题。跟教授聊完之后感觉非常不错,跟李老师对接了情况,老师根据跟孙老师汇报讨论的经验,分析了所有的环节和可能,指导我下一步跟进教授和等结果。



  Congratulations! 美国时间 2月2日,9:00,捷报来了,On behalf of the University of Maryland, College Park and our department, I am pleased to inform you that you have been recommended for admission to the Ph.D. Program in Materials Science and Engineering for Fall 2021. Official notification with a letter of admission will be sent in the next week or two. 系里首先来了通知,心里踏实了,喜悦感和成就感爆棚。后续就是联系导师,表示感谢,准备接受offer了。紧接着,ASU的offer通知也来了,综合孙老师和李老师的建议,我决定选择UMD,我的Ph.D梦校之一。


  破茧成蝶,信心启航Ph.D

  虽然我拿到的这两所学校都是以committee为主的招生,我觉得自己DIY Ph.D申请在套磁方面的准备明显不足,所以没有获得任何一所以教授录取为主的学校的录取。但是我依然很满足,因为从本科到硕士,再到Ph.D,我从点滴开始,辛苦努力的付出,终于得到了我满意的回馈,实践了我对学术的追求与热爱,圆了我的Ph.D梦想。

  同时,我也想对“至领留学”的学子说:我的经历告诉我,要充分相信你的顾问团队老师,他们辛苦的付出不仅仅帮助我成功获得offer,更重要的是使我收获信心,经过长达5年的交往,我们不仅仅是“委托”和“被委托”的关系,更成为深厚友谊的战友, 因为我们一起焦虑过,努力过,奋斗过,当然也一起收获过,喜悦过。

  最后,祝:所有“至领留学”的学子成功!

  编辑:翁晓兰

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