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罗切斯特大学生物化学与分子生物学专业PHD

发布时间:2021-05-19    文章来源: 至领留学    点击:800次

医学院下辖生物化学与生物物理学系开设的专业,提供本校最全面和扎实的生物化学和分子生物学教育。而且,从研究领域来看,生物化学领域的实验室和教授,也多数集中在医学院的生物化学与生物物理学系

  专业简介

  生物化学与分子生物学专业(以下简称“本专业”)是各高等研究机构中最为传统的专业之一。

  尽管目前在各个研究机构中,该专业的名称常常有所不同,但无论是课程设置、方法论和研究方向,都可谓大同小异。

  顾名思义,生物化学就是用化学手段研究与生命现象有关的课题。

  1828年,德国人弗雷德里希·维勒以无机物氰化铵合成了有机物尿素。学界普遍认为这一创举标志着现代生物化学的诞生。而分子生物学则发轫于上世纪的一系列技术突破——X射线衍射、聚合酶链式反应、克隆表达、多种生物大分子检测技术以及核酸测序等等。

  在本人就读的罗切斯特大学(以下简称“本校”),生物化学与分子生物学专业由医学与牙医学院(以下简称“医学院”)下辖的生物化学与生物物理学系开设。

  此外,文理学院下辖生物系、化学系的部分实验室也进行生物化学研究,因此在教学培养上与生物化学与生物物理学系所设专业有不少交叉。

  另外,同属医学院的医学遗传学系、微生物学系、毒理学系和病理学系等,因为开设的部分专业,在研究和教学中也涉及一些基本的生物化学与分子生物学知识和方法。

  但总体而言,医学院下辖生物化学与生物物理学系开设的专业,提供本校最全面和扎实的生物化学和分子生物学教育。

  而且,从研究领域来看,生物化学领域的实验室和教授,也多数集中在医学院的生物化学与生物物理学系,并在招生时较为青睐拥有良好生物化学和分子生物学知识背景的学生。

  专业课程设置及博士生轮转制度

  本校医学院开设的生物化学与分子生物学专业,在课程设置上与众多美国高校大同小异。

  课程分为必修课和选修课,

  必修课包括:

  高级生物化学

  细胞生物学

  基因组学与分子生物学

  生物大分子高级专题

  科研伦理学

  学生讲座

  必修课的修读集中在前三个学期。

  科研伦理学是以部分讲座和部分专题小组讨论的形式进行,除了传统上反复强调的学术诚信以外,也探讨实验室人际关系、隐私、世界范围内的科研伦理热点事件和与科研相关的美国法律法规等等。课程没有考试,只有通过与否。学生讲座是一系列由本专业学生作为报告人的讲座,贯穿整个PhD教育。每个学生每年需要在学生讲座中,根据自己的研究进展进行一次学术报告,此外还需要出席其他学生的报告,如此方能通过此门课程。

  其他必修课的授课方式非常传统,形式上主要是讲座、作业、课堂测验、考试和学期论文。

  每一门必修课的学分在1-5分不等,详细情况可以在医学院网站上查询。

  选修课非常众多,无法列举,但基本都是与本专业相关的课程。

  近年来,选修课程中出现了非常热门的生物信息学和科学传播学课程。

  前者在授课过程中会传授编程语言Python,后者则探讨美国社会中,学术界如何与政府和公众良性互动。

  专业要求学生必须上一门>=3学分的选修课。

  学校要求的必修课和选修课要在前两年全部修读完毕。

  但之后,学生可以根据自身需求,跟导师协调,在满足专业要求的基础上,另外选修更多的课程。

  本专业的轮转制度设计非常灵活。

  学生理论上可以在全校所有的实验室轮转,不受所在专业和院系的限制。

  在实际操作中,因为专业知识所限,本专业学生一般选择轮转的实验室还是集中在医学院的生物化学与生物物理学系、医学遗传学系、微生物学系、病理学系,以及文理学院的生物学系、化学系和物理学系。

  轮转一般进行3-4轮,一轮为期1-2个月。遇到特殊情况(比如研究方向发生重大转变或导师失去经费支持等),轮转也可以超过4轮。

  据本人所知,此类情况虽少,但最终都在当事学生和专业负责人的努力下得到了解决。

  正常情况下,3-4轮轮转在第一学年内全部完成。

  根据轮转情况,学生和导师双向选择,确定日后的师徒关系。导师选择必须以轮转作为前提。

  这里需要澄清一个问题。医学院本专业学生和导师都具有专业和系别两个属性。

  以本人为例,本人是生物化学与分子生物学专业的学生,同时也是生物化学与生物物理学系的学生。

  在本专业的导师列表中,不乏隶属于其他院系,但从事生物化学与分子生物学研究工作的教授。

  所以,从属于本专业的导师并不都来自生物化学与生物物理学系。

  轮转的实验室不受专业或系别的限制,但是如果轮转结束,本人和教授双向选择的结果,是本人以其他专业的教授作为导师,则本人必须转专业。

  不同专业要求的必须课不同,因此本人有很大概率要补一些课。

  如果轮转结束后,本人没有换专业,但选择的导师来自其他院系,则本人自由选择要不要转系。

  不同系的薪资待遇不同,一般学生会选择一个工资高的系(我这不是废话么)。

  大的规章制度就是这样,但目前因为学校致力于打破专业壁垒,各个专业都在primary faculty以外承认secondary faculty,所以具体问题就变得复杂。

  好在学校有专门的专业负责人和专业协调人帮助学生处理此类问题。

  基本情况就是,只要轮转结束后,经过双向选择确立了导师,就不会被学校开除。

  专业特色

  这里不想谈得了“炸药奖”的校友们,毕竟跟学生们的生活太过遥远。

  主要想简单谈谈qualify考试,RNA中心和GWIS讲座。

  医学院第三学年开始时有一个qualify考试。

  考试内容和形式依专业而异。本专业的考试形式是口头答辩。

  具体情形是学生在第二年里,根据一系列指标(详见医学院网站上本专业介绍,条款繁杂,在此恕不罗列),自行选择由4位教授组成的答辩委员会。

  第三学年秋学期开始前,需要提交未来PhD学习期间的科研计划,也就是一份正式的开题报告。

  报告中一是总结自己第二学年一年来的初步研究成果,而是梳理文献,在自己和他人研究的基础上,提出科学问题,并设计实验。

  答辩根据开题报告展开,委员会的教授们会不断提问。除了针对开题报告本身进行提问外,教授们总是会另外提问很多五花八门的东西。

  有问基础知识的,比如化学上怎么定义解离常数。

  有问具体数值的,比如根据某文献描述的测量条件,某某反应的速率是多少。

  有问实验方法的,比如某个实验中怎么检测误差。

  还有问宏观问题的,比如你研究的领域还有哪些问题没解决。

  ······

  凡此种种,不胜枚举。我从未听说有人能答出qualify中所有的问题。

  答辩结束后,教授们闭门讨论,然后立即告诉你通过与否。

  通过后授予硕士学问,回家等学校举办学位授予典礼(还是非常隆重的)。

  没通过给你额外的一次机会,一年后再来。

  按照医学院规章,二战不过,则马上开除。

  RNA中心是本校特色,集中了几十位专攻RNA领域不同课题的教授。

  纵观全美国,有专门以RNA作为研究对象的学术中心并不多。

  所以,在RNA科研领域,本校的RNA中心具有很高的认可度。

  GWIS的全程是graduate woman in science。

  这是每周一次的一系列讲座,内容不涉及具体的学术,主要是请女性科学家谈人生经验。

  这个讲座设立的初衷,根据设立者的说法,是促进女性在学术界的权益和成长。

  关于GWIS,仁者见仁智者见智吧。

  有人认为其中讨论的女性如何选择科研作为职业、女性科学家如何平衡事业和家庭,听后很受用。

  但也有人认为这些讲座肤泛不切,不敢痛陈现行制度和文化下真正伤害女性科学家的根源,甚至还回避就发生在身边的蓄意霸凌和伤害女性的事件。

  这里请原谅我扯一点题外话:在一座高等科研机构中,接受过基本科研训练的人都应该认同一个简单的思维过程,解决问题往往需要建立在认识问题的基础上,而无论从什么角度认识问题,都要以正视问题作为前提。

  学校在就业方面的关注与职业发展

  根据本校内部职业规划和咨询部门提供的介绍:

  超过50%的本专业毕业生会选择从事博士后研究,其余大部分则进入教师岗位、科学出版机构、生物医药企业的研发部门、美国政府相关部门(例如FDA、NIH等)、医院。

  也有在取得PhD学位后,攻读法学学位,进入法务机构工作;或者继续攻读数据类、计算机类专业,之后在医院、非政府组织或医药企业中从事数量分析。

  还有一小部分毕业生,在拥有良好实习背景的情况下,取得了咨询、传媒、销售和市场战略等领域的职位。

  近年来,大型咨询公司对理工科PhD人才的需求相对旺盛,对本专业毕业生来说,或许是好消息。

  另外,据本人了解,修读本专业,并在毕业后留美国发展的中国留学生分为转行和非转行两种。

  非转行毕业生绝大多数从事博士后研究,另有少部分在生物医药企业中从事研发工作。

  转行毕业生最常见的,便是博士毕业后,通过修读计算机类或数据类专业,最终流向数量分析和计算类的岗位,其中不乏“生物民工转码农”的例子。

  至于前文所述的其他发展方向,本人暂时没有听说相关的人物案例,因此不做分析。

  本校职业规划和咨询部门提供的常规服务有:

  简历修改、职位描述解析、面试技巧传授等。

  服务的内容较为广泛,而且不收取任何费用,但针对性一般。

  通常情况下,学校的咨询人员可以根据他们掌握的统计数据给出一般性的指导和建议,但如需要个性化的建议,恐怕还需要向更为专业的人员求助。

  在常规服务以外,职业规划和咨询部门还会定期邀请各行各业的校友与本校学生互动,相当于校方组织的networking。

  因为过往的众多案例表明,networking几乎是求职最重要的手段,所以这类活动在学生和校友中间往往广受好评。与在职校友建立良好的人际关系,不一定能直接得到内推进而取得工作职位(当然这是最理想的状况),但往往可以从在职人员那里,了解第一手的招聘信息。

  相比而言,单纯从公司网站或校招活动中了解求职信息,存在时间上的滞后性。

  另外,在职校友往往能针对自己所从事的行业,给出非常专精的求职指导,让被指导人的简历和面试,更容易在同一行业内脱颖而出。

  单从求职角度分析,也许加强networking技巧的重要性要胜过精研专业技能。

  这里并不否认个人硬件条件需要达到职业要求,但在PhD训练期间,最欠缺的训练往往不在专业技能方面,而在快速与陌生人建立联系的技巧方面。

  因此,相对的训练缺失反而突出了networking技巧在求职中所应占的权重。

  总结

  本专业作为一个传统的、受到广泛认可的研究型专业,授予PhD学位并提供非常扎实的科研训练,非常适合笃定心志,以科学研究作为终身奋斗目标的人。本专业毕业生中,无论是美国本土学生还是外国留学生,都不乏在欧美顶尖研究机构中从事博士后研究,日后成为杰出PI的例子。

  编辑:翁晓兰

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